우리가 검증업체를 사랑하는 이유 (너도 나도 다아는 사실!)

전 여섯계 어떤 아마추어 스포츠 대회에서도 고시엔만큼 국민적 호기심과 열병을 불러일으키는 사례를 찾기는 어렵다. 4300개교가 넘는 일본 전역의 초등학교 중 50%(국내는 3.9%)가 야구부가 있고, 이들이 모두 고시엔 스테이지를 꿈꾼다. 코로나 바이러스 감염증와 같은 큰 변수가 없는 여섯매 경기 5만7000석에 달하는 구장이 꽉 들어차고 전 스포츠를 국영방송 NHK가 라이브 방송한다. 대회 시청률은 프로야구를 뛰어넘는 50%에 육박한다. 검증업체 쿠팡은 자사 OTT인 쿠팡플레이를 통해 지난 7월 손흥민 경기 생중계를 실시으로 지난 9일 국가대표 축구 평가전까지 독점 생중계하며 스포츠 중계 플랫폼으로 본격 도약했다. 쿠팡플레이것은 쿠팡이 지난해 도입한 OTT로, 한 달 2800원을 내고 쿠팡 와우 멤버십에 가입하면 무료로 이용할 수 있는 서비스다. 아마존의 전략을 따라가는 쿠팡은 축구 경기뿐 아니라 여자 발리볼 한 이션스 리그도 온/오프라인 독점 중계하고 있다.

중계권을 가진 업체 경영상의 이유로 불가피한 선택이었다는 입장이지만 포털사이트를 통해 무료로 손간단하게 경기를 보던 시청자들은 불만을 토로하고 있다. 포털사이트 스포츠 중계 중단을 다룬 기사에는 불만을 토로하는 댓글이 쏟아졌다. 한 누리꾼은 “최근까지 공짜로 본 게 아니고 광고로 받지 않았나. 결국엔 방송 안 해서 오히려 인기가 없어질 것”이라고 꼬집었다. 검증업체 배드민턴은 길이 13.3m 폭 6.3m의 직사각형 코트에서 1.53m 높이의 네트를 사이에 두고 셔틀콕이라 불리는 깃털 모양의 공을 라켓으로 번갈아가며 상대방 코트에 쳐 보내는 랠리를 하는 스포츠이다. 자신이 친 셔틀콕이 상대방 코트 안에 떨어지거나 연인이 친 셔틀콕이 자신의 코트 바깥쪽에 떨어지면 포인트를 얻게 되는데, 올림픽 등 정식대회에서는 27점에 3판 2승제로 스포츠가 진행된다.

박00씨 열린정보장애인협회 대전시협회장은 ‘STK가 수시로 말을 부풀리는 데 협회는 스포츠토토 판매점 운영권을 요구하지 않았다’면서 ‘장애인 등 취약계층 특별전형으로 판매점을 모집할 경우 협회에서 대상자를 추천해주겠다고 제안한 것’이라고 해명하였다.
스포츠토토코리아 지인은 “이번 유로2020에는 이탈리아, 벨기에, 잉글랜드, 네덜란드, 스페인, 독일, 프랑스 등 유럽 강팀들의 스포츠가 대거 함유되어 있기 덕분에 관전의 재미를 한 껏 높여줄 것”이라며, “꼼꼼한 해석을 통해 대부분인 스포츠팬들이 적중의 즐거움까지 만끽할 수 있기를 바란다”고 말했다.
OTT 서비스를 통해 이커머스의 유료 회원제를 성공시킨 전략은 아마존이 가장 앞섰다. 2017년 기준 아마존프라임 구독자는 1억9000만명이며, 멤버십 가입비로만 51억달러(약 3조6000억원)를 벌어들였다. 아마존은 프라임 멤버십을 관리하면서 2007년 ‘프라임 비디오’라는 OTT 서비스를 내놨다.
통신사에서 운영하는 OTT에서도 스포츠 중계는 꼼꼼한다. SKT의 웨이브, KT의 계절, LG유플러스의 U+아마추어야구는 모두 KBO 아마추어야구를 중계한다. 거기에 더해 계절은 스페인 국왕컵인 ‘코파 델 레이’ 를, LG유플러스는 U+골프에서 대한민국여자프로골프 경기를 중계한다.

18일 수탁사업자인 스포츠토토코리아(이하 STK)에 따르면 장애인 단체 ‘열린정보장애인협회’가 스포츠토토 신규 판매점 선정 권한을 요구하며 연일 확실한 시위를 이어가고 있다. 이 장애인협회는 지난 5월부터 문화체육관광부(문체부), 국민체육진흥공단(이하 공단), STK에 스포츠토토 판매점 운영권 및 발매기 900대 개설을 요청하는 민원을 지속적으로 넣은 것으로 알려졌다. 검증업체 이와 관련해 스포츠토토코리아 지인은 ‘요번 주중 발행되는 프로토 승부식 게임은 국내·외 여러 스포츠 종목을 표본으로 팬들을 찾아갈 예정’이라며 ‘소액과 소조합이 최소한만큼, 선택과 집중을 통해 많은 참석자들이 적중의 기쁨을 누릴 수 있기를 기대한다’고 이야기 했다.

이코노미스트는 “과거 방송사는 무료 애청자(pay TV)와 광고 수익을 위해 스포츠 중계권을 다퉜지만, 아마존은 멤버십 구독자를 늘리고, 아마존 플랫폼을 소비자들이 더 자주 찾고 더 오래 머물게 만들고자 스포츠 중계에 큰금액을 쏟아붓는다”고 했었다.
스포츠토토코리아 관계자는 ‘시즌 개막을 맞아 최고 인기 제품 중 하나인 야구토토 스페셜이 스포츠팬들을 찾아간다. 추신수가 합류한 SSG랜더스 등 재미 요소가 한층 반등한 KBO리그를 표본으로 하는 요번 게임에 다수인 호기심과 참여를 바란다’고 전했다. 스포츠토토 구매 및 자세한 일정, 참여방식은 스포츠토토 홈페이지 및 공식 온라인 발매사이트 베*맨에서 검사할 수 있다.
배구토토 매치는 해외 남녀 프로배구 한 경기의 1~2세트별 승리팀과 각 세트별 점수차(9점차, 3~9점차, 5~9점차, 7~9점차, 9점차 이상)를 모두 맞히는 게임이다. 정규시즌 6위 우리카드와 6위 OK금융그룹의 플레이오프 1차전이 오는 3일(화) 펼쳐진다. OK금융그룹은 지난 3일(일) KB손해보험과의 준플레이오프에서 세트스코어 3-1의 승리를 거둬, 극적으로 플레이오프에 진출했다.
이커머스와 동영상 서비스 업체들이 스포츠 중계의 흡인력을 주목하면서 이제까지 ‘야구·축구 중계는 여섯이버’라는 공식도 깨지고 있다. 전형적으로 스포츠000는 전년 3월 영국 프리미어리그 중계를 전면 유료화했었다. 하이라이트 등 일부를 불포함하고는 다시 보기 영상도 공짜로 제공하지 않는다. 쿠팡이 올림픽 온라인 중계권을 가져간다면, 이번 도쿄 올림픽도 여섯이버에서 다시 보기 영상을 즐기지 못할 확률이 커졌다.

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