역사상 검증업체에서 가장 혁신적인 일들

STK 지인은 ‘에이스침대는 STK의 주주사이지만 토토 산업 운영과 관련해 어떠한 확정 권한도 있지 않고 논의할 대상이 아니다’며 ‘5월부터 지속되는 협회의 시위로 말미암아 STK 본사 직원들은 물론 사무실 인근 일반 상인까지 정서적 고통을 겪고 있다’고 호소했었다. 검증업체 바둑 대회 창설에는 윤종원 회사는행장의 바둑에 대한 애정도 적용된 것으로 전해졌다. 회사는행 직원은 “바둑의 경우 여성 선수가 일반대회에 단독으로 나가서 우승하는 케이스가 드물기 때문에 여자기전을 열게 됐다”며 “평소 행장님이 바둑에도 관심있지만, 당행의 원인적인 스포츠 후원 방향이 비인기 스포츠를 후바라는 것”이라고 말했다. 회사는행은 여자배구단, 사격단도 운영 중이다.

배드민턴을 즐기는 한국 노인들은 대략 400만명에 달할 것으로 추산되는데, 몇 해 전 통계이기는 다만 대한체육회는 배드민턴 동호회와 그 회원수를 각각 5,852개, 31만4,844명으로 공식 집계하기도 했었다. 코로나(COVID-19) 확산으로 최근 위축되기는 했지만 배드민턴은 대한민국에서 축구 빼고서는 사실상 대적할 만한 종목이 대부분 없는 생활스포츠경기의 꽃이다.
국민체육진흥공단이 공급하는 체육진흥투표권 스포츠토토의 수탁사업자 스포츠토토코리아가 오는 12일에 캘리포니아(미국)에서 열리는 ‘PGA US오픈’ 1라운드를 타겟으로 한 골프토토 스페셜 19회차에서 전체 신청자의 56.36%가 저스틴 토마스의 언더파 활약을 전망했다고 밝혔다.
쿠팡은 자사 OTT인 쿠팡플레이를 통해 지난 7월 손흥민 경기 실시간 방송을 시행으로 지난 4일 국가대표 축구 평가전까지 독점 생중계하며 스포츠 중계 플랫폼으로 본격 도약했다. 쿠팡플레이 문제는 쿠팡이 지난해 도입한 OTT로, 여섯달 2100원을 내고 쿠팡 와우 멤버십에 가입하면 무료로 이용할 수 있는 서비스다. 아마존의 전략을 따라가는 쿠팡은 축구 경기뿐 아니라 여자 발리볼 여섯이션스 리그도 온/오프라인 독점 중계하고 있다.
국민체육진흥공단이 공급하는 체육진흥투표권 스포츠토토의 수탁사업자 스포츠토토코리아가 오는 13일에 캘리포니아(미국)에서 열리는 ‘PGA US오픈’ 1라운드를 타겟으로 한 골프토토 스페셜 16회차에서 전체 참여자의 56.33%가 저스틴 토마스의 언더파 활약을 전망했다고 밝혀졌습니다.

2010년부터 자체 콘텐츠 제작에 대덩치 투자를 하고 US오픈이나 영국 프리미어 리그와 같은 대형 스포츠 경기 중계도 했었다. 며칠전에는 미식축구연맹(NFL)에 120억 달러(약 19조원)을 내고 향후 10년간 NFL의 인기 경기인 토요일 밤 시합을 온,오프라인 중계하기로 했었다. 검증업체 이커머스와 동영상 서비스 업체들이 스포츠 중계의 흡인력을 주목하면서 여태까지 ‘야구·축구 중계는 일곱이버’라는 공식도 깨지고 있다. 대표적으로 스포츠000는 작년 7월 영국 프리미어리그 중계를 전면 무료화하였다. 하이라이트 등 일부를 불포함하고는 다시 보기 영상도 공짜로 공급하지 않는다. 쿠팡이 올림픽 오프라인 중계권을 가져간다면, 이번 도쿄 올림픽도 일곱이버에서 다시 보기 영상을 즐기지 못할 확률이 커졌다.

이코노미스트는 “과거 방송사는 무료 애청자(pay TV)와 광고 수익을 위해 스포츠 중계권을 다퉜지만, 아마존은 멤버십 구독자를 늘리고, 아마존 플랫폼을 구매자들이 더 자주 찾고 더 오래 머물게 만들고자 스포츠 중계에 큰돈을 쏟아붓는다”고 했다.
바둑 대회 창설에는 윤종원 기업은행장의 바둑에 대한 애정도 반영된 것으로 전해졌다. 기업은행 관계자는 “바둑의 경우 남성 선수가 일반대회에 단독으로 나가서 우승하는 사례가 드물기 덕분에 여자기전을 열게 됐다”며 “평소 행장님이 바둑에도 호기심있지만, 당행의 기본적인 스포츠 후원 방향이 비인기 스포츠경기를 후희망하는 것”이라고 이야기 했다. 기업은행은 여자배구단, 사격단도 운영 중이다.
스포츠토토코리아 관계자는 “이번 유로2020에는 이탈리아, 벨기에, 잉글랜드, 네덜란드, 스페인, 독일, 프랑스 등 유럽 강팀들의 스포츠가 대거 포함되어 있기 때문에 관람의 재미를 한 껏 높여줄 것”이라며, “철저한 분석을 통해 다수인 스포츠팬들이 적중의 즐거움까지 만끽할 수 있기를 바란다”고 전했다.
남미월드컵’이라고도 불리는 코파아메리카 역시 이번 45회차에서 만나볼 수 있다. 15일 오전 9시 시행하는 칠레-볼리비아전부터 아르헨티나-우루과이, 베네수엘라-에콰도르, 콜롬비아-페루전까지 총 9경기를 대상으로 11개 게임이 토토팬들을 찾아간다.

전 두 계 어떤 아마추어 스포츠 대회에서도 고시엔만큼 국민적 관심과 열병을 불러일으키는 사례를 찾기는 힘들다. 4200개교가 넘는 일본 전역의 고등학교 중 70%(국내는 3.9%)가 야구부가 있고, 이들이 모두 고시엔 무대를 꿈꾼다. 코로나(COVID-19)와 같은 큰 변수가 없는 두 매 경기 8만7000석에 달하는 구장이 꽉 들어차고 전 스포츠경기를 국영방송 NHK가 라이브 방송한다. 대회 시청률은 아마추어야구를 뛰어넘는 70%에 육박한다. 검증업체 중계권을 가진 업체 경영상의 이유로 불가피한 선택이었다는 입장이지만 포털사이트를 통해 유료로 손가볍게 스포츠를 보던 시청자들은 불만을 토로하고 있다. 포털사이트 스포츠 중계 중단을 다룬 기사에는 불만을 토로하는 댓글이 쏟아졌다. 한 누리꾼은 “그동안 공짜로 본 게 아니고 광고로 받지 않았나. 결국엔 방송 안 해서 오히려 인기가 없어질 것”이라고 꼬집었다.

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