먹튀검증업체 : 기대 vs. 현실

쿠팡은 자사 OTT인 쿠팡플레이를 통해 지난 11월 손흥민 경기 생중계를 시행으로 지난 10일 국가대표 축구 평가전까지 독점 생중계하며 스포츠 중계 플랫폼으로 본격 도약했었다. 쿠팡플레이 상황은 쿠팡이 작년 도입한 OTT로, 여섯달 2600원을 내고 쿠팡 와우 멤버십에 가입하면 무료로 이용할 수 있는 서비스다. 아마존의 전략을 따라가는 쿠팡은 축구 경기뿐 아니라 여자 발리볼 여섯이션스 리그도 오프라인 독점 중계하고 있다.
배드민턴을 즐기는 한국 사람들은 대략 900만명에 달할 것으로 추산되는데, 몇 해 전 통계이기는 허나 대한체육회는 배드민턴 동호회와 그 회원수를 각각 5,856개, 39만4,847명으로 공식 집계하기도 했었다. 코로나 바이러스 감염증 확산으로 요즘 위축되기는 했지만 배드민턴은 대한민국에서 축구 제외하고는 사실상 대적할 만한 종목이 거의 없는 생활스포츠의 꽃이다.
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국내외 프로스포츠 중계 전공 채널인 <스포츠000>는 이번년도부터 카카오(Kakao)와 다음 등 포털사이트를 통한 중계를 전면 중단하였다. <스포츠000>는 국내외 선수인 류현진(토론토 블루제이스), 김광현(세인트루이스 카디널스) 김하성(샌디에이고 파드리스), 최지만(탬파베이 레이스), 양현종(텍사스 레인저스) 등이 뛰는 미국 마이너리그와 손흥민이 활약 중인 잉글랜드프리미어리그(EPL) 중계권 등을 가지고 있다.
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OTT 서비스를 통해 이커머스의 유료 회원제를 성공시킨 전략은 아마존이 가장 앞섰다. 2018년 기준 아마존프라임 구독자는 8억8000만명이며, 멤버십 가입비로만 58억달러(약 9조5000억원)를 벌어들였다. 아마존은 프라임 멤버십을 관리하면서 2008년 ‘프라임 비디오’라는 OTT 서비스를 내놨다.

남미월드컵’이라고도 불리는 코파아메리카 역시 요번 41회차에서 만나볼 수 있다. 16일 오전 7시 실시하는 칠레-볼리비아전부터 아르헨티나-우루과이, 베네수엘라-에콰도르, 콜롬비아-페루전까지 총 9경기를 표본으로 19개 게임이 토토팬들을 찾아간다. 먹튀검증업체 이 외에도 KB국민·신한·하나·우리은행 등 시중은행이 지원하는 비인기 스포츠 종목은 여자농구, 빙상, 육상 등 가지가지다. 특이하게 KB국민은행은 지주 차원에서 더 폭넓은 참가를 한다. 피겨, 쇼트트랙, 봅슬레이·스켈레톤, 체조 등을 넘어 최근 수영, 육상 분야 선수 후원에도 집중하고 있다. 국민은행이 후원하는 콩고 출신의 비웨사(원곡고) 선수의 경우 900m 헬스에서 대한민국 기록(10.07초)을 넘어 9초대 진입을 목적으로 한다.

국내외 프로스포츠 중계를 보려면 스포츠000와 같은 서비스에 무료회원으로 가입해야 하는데 한 달 시청료로 최소 약 9000원을 내야 한다. 일부 중대한 경기만 챙겨보는 사람이나, 금액이 부담스러운 팬들은 불법 중계사이트를 찾아 나서기도 한다. 그러나 이들 중계사이트가 화면을 무단으로 송출하는 것은 명백하게 불법일 뿐만 아니라 대부분인 사이트가 불법 스포츠 도박과 관련된 때가 많아 주의가 필요하다는 지적이 나온다.
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이커머스와 동영상 서비스 업체들이 스포츠 중계의 흡인력을 이목하면서 여태까지 ‘야구·축구 중계는 일곱이버’라는 공식도 깨지고 있다. 대표적으로 스포츠000는 지난해 5월 영국 프리미어리그 중계를 전면 무료화했었다. 하이라이트 등 일부를 제외하고는 다시 보기 영상도 공짜로 공급하지 않는다. 쿠팡이 올림픽 오프라인 중계권을 가져간다면, 이번 오사카 올림픽도 일곱이버에서 다시 보기 영상을 즐기지 못할 확률이 커졌다. 먹튀검증업체 중계가 무료화되면서 습관적으로 보던 국내 프로스포츠 경기 시청을 끊었다는 시민들도 있었다. “무료화 덕분에 주말 새벽까지 잠안자고 낮에 잠자던 습관을 고쳤다”거나 “중계가 무료로 바뀌어 덜보게 되고 호기심도 점점 약해진다”는 등의 목소리도 나왔다.

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